sábado, 9 de febrero de 2013

Amazon no es tan bonito como parece

El gigante de Internet está creando miles de puestos de trabajo del Reino Unido, así que ¿Por qué algunos empleados no estan ran felices? Entre una estación de alimentación de hollín y un canal de color marrón en el borde de una ciudad pequeña Inglés, hay un edificio que parece como si se debería estar en otro lugar. Una enorme caja azul , se ve como una mancha de cielo de verano en el paisaje industrial. 


En el interior, cientos de personas con chalecos anaranjados están empujando carritos en torno a un espacio del tamaño de nueve campos de fútbol, ​​mirando hacia abajo en las pantallas de sus computadoras portátiles de navegación vía satélite para obtener instrucciones sobre dónde deben ir caminando y lo que debe recoger cuando lleguen allí. Ellos no pierda el tiempo  (los dispositivos en sus manos también miden su productividad en tiempo real). Puede ser que cada uno camine entre siete y 15 millas hoy. Es casi Navidad y la gente que trabaja en este edificio están enviando un camión lleno de paquetes cada tres minutos más o menos. Antes de que puedan volver a casa al final de su turno de ocho horas, o ir a la cantina para su descanso de 30 minutos, tienen que caminar a través de una serie de escáneres de seguridad al estilo de un aeropuerto para demostrar que no están robando nada. También pasar delante de una imagen de cartón de tamaño natural de una mujer rubia y alegre con un chaleco de color naranja. "Este es el mejor trabajo que he tenido!", Dice un bocadillo cerca de la cabeza.

Bajo la presión de los políticos y el público en general sobre sus acuerdos fiscales , Amazon ha tratado de subrayar cuántos puestos de trabajo se están creando en todo el país en un momento de malestar económico. El gigante indiscutible del mundo de la venta en línea ha invertido más de £ 1bn en sus operaciones del Reino Unido y anunció el año pasado que abrir otros tres almacenes en los próximos dos años y crear 2.000 empleos más permanentes. Amazon incluso tenía una cita de David Cameron, el primer ministro, en su comunicado de prensa septiembre. "Esta es una gran noticia, no sólo para aquellas personas que encontrarán trabajo, sino para la economía del Reino Unido", dijo. La gente en Rugeley, Staffordshire, sentía exactamente de la misma forma en el verano de 2011, cuando se enteraron de Amazon iba a ocupar el almacén azul vacío que antes utilizaba la antigua mina de carbón. 

Parecía que esta era la oportunidad de la ciudad de reinventarse después de décadas de declive económico. Pero una vez que han probado sus "puestos de trabajo del futuro", su entusiasmo se ha apagado. La mayoría de la gente está todavía contenta de que Amazon haya llegado, en la creencia de que cualquier tipo de trabajo es mejor que ningún trabajo en absoluto, pero muchos se han quedado desconcertados por las condiciones y amargamente decepcionado por la inseguridad de gran parte del empleo que se ofrece. Si queda alguna defensora de Amazon, que ha creado cientos de empleos en los últimos 18 meses en una comunidad que lo necesita urgentemente, es Glenn Watson, gerente de desarrollo económico en el consejo de distrito. Pero ella se siente consternada. "Ellos no te ven como un buen empleado. No es útil para nuestra economía, no es útil para las personas ", dice. La transformación de la economía de Gran Bretaña se está desarrollando en miniatura en este pequeño pueblo lleno de humo. No ha sido un buen viaje. 

Al igual que casi todas las personas sin trabajo en Rugeley,  Chris Martin comenzó a navegó en Internet para encontrar más detalles de las ofertas tan pronto como se enteró de que Amazon se avecinaba. Los políticos locales se apresuraron a realizar comunicados de prensa de júbilo. "Es una noticia absolutamente fantástica para Rugeley", dijo el comunicado de Aidan Burley, miembro de la zona del parlamento. "La gente está pidiendo a gritos volver a trabajar". Rugeley nunca se había recuperado plenamente de cierre de la mina en 1990, y la economía local se agotó aún más profunda recesión británica de 2008-09. Chris Martin se trasladó allí en 2007 para estar con su pareja. "Me llevó una historia alegre, diciendo:" Oh, usted encontrará en un puesto de trabajo, "pero no hay puestos de trabajo aquí", dijo con tristeza. Al año de llegar, con 54 años encontró un trabajo nocturno llenando estanterías en el supermercado Morrison por un tiempo, pero no duró mucho. No ayudó que él era un recién llegado en esta comunidad muy unida, donde las oportunidades de trabajo a menudo se propaga por el boca a boca. "Casi todo el mundo sabe de todo el mundo. Si usted viene de fuera es como entrar en un bar en una película del oeste ", dijo. "Miran a todos". Así que Martin estaba muy emocionado cuando pasó el proceso de contratación de amazon, que incluye pruebas de drogas y alcohol, y se le dio un trabajo en el turno de noche. Una agencia de empleo global llamada Randstad, que había manejado el proceso de contratación de Amazon, también iba a arreglar sus turnos, gestionar su puesto en el almacén y pagarle su salario. Después de tres meses, si hubiera funcionado bien, podía solicitar ser un empleado del Amazonas, aunque no había ninguna garantía de que tendría éxito. 

Randstad llama a este tipo de sistema de "Servicios de las instalaciones" y la describe como una "solución de trabajo flexible, diseñado exclusivamente para cada cliente para optimizar la fuerza de trabajo y la eficacia de la unidad de costos". Uno de los beneficios para los clientes, que dice en su sitio web, es la "eliminación de las cargas administrativas de contratación y gestión de un gran número de personal". 

Los trabajadores de los almacenes de Amazon  o "asociados en centros de cumplimiento de Amazon", como la compañía lo puso se dividen en cuatro grupos principales. Hay la gente en las líneas de "recibir" y las "líneas pack": o descomprimir, comprobar y analizar cada producto que llega de todas partes del mundo, o empacar pedidos de los clientes en el otro extremo del proceso. Otro grupo guarda la parte de los proveedores de productos en el almacén. Ellos ponen las cosas donde hay un espacio libre. 

En Rugeley, hay árboles de palma inflables al lado de espumantes de leche y proteína en polvo al lado de calderas. Sólo cerebro computadora vasto Amazon sabe dónde está todo, debido a que los trabajadores utilizan sus computadoras portátiles para escanear tanto el artículo que están buscando como un código de barras en el lugar en el estante donde ponerlo. El último grupo, los "recolectores", carros de empuje manual y seleccionar pedidos de los clientes de los pasillos. Software de Amazon calcula la ruta de "senderismo" más eficiente para recoger todos los elementos y llenar un carro, y luego simplemente dirige al trabajador de espacio en las estanterías a la siguiente a través de instrucciones en la pantalla del dispositivo de navegación vía satélite de mano. Incluso con estas rutas eficientes, hay un montón de camino a pie.

"Eres como una especie de robot, pero en forma humana", dijo el gerente del Amazonas. "Es automatización humana, si lo desea." Amazon acaba de comprar una empresa robot, pero dice que aún espera mantener un montón de seres humanos trabajando en sus almacenes, porque son mucho mejores para hacer frente a la amplia gama de productos con formas diferentes que vende la compañía. 

Cada sector del almacén tiene su propio "director de mejora continua" que utiliza  técnicas "kaizen" promovidas por la empresa japonesa de automóviles Toyota para mejorar la productividad. Marc Onetto, el vice-presidente de operaciones en todo el mundo, dijo en una clase de la escuela de negocios de la Universidad de Virginia hace unos años: "Usamos un montón de chicos japoneses, no son consultores, son muy duros, no son realmente agradables ... Son samurais, los últimos samurais reales, los tipos de las plantas de Toyota. " En Rugeley, la persona con el trabajo kaizen es un hombre simpático y calvo llamado Matt Pedersen, quien tiene un "cinturón negro" en "Six Sigma", el método desarrollado por Motorola de mejora operativa, la más famoso abrazada por Jack Welch en General Electric. 

Cada día, los gerentes en Rugeley tomar un "paseo genba", que más o menos significa "ir al lugar" en japonés, Pedersen dice mientras acompaña a la FT en un recorrido por la bodega. "Vamos a ver a los asociados y averiguar los problemas que puedan tener hoy, ¿Cómo podemos hacer que su día sea mejor." Algunas personas también patrullan el almacén empujando altas mesas pequeñas con ruedas con las computadoras portátiles en ellos, que son "solucionadores de móviles de problemas" en busca para cualquier complicación que podría ralentizar la operación. . . . 

¿Qué hizo la gente de Rugeley con todo esto? Para muchos, ha sido un choque cultural. "La respuesta que estamos recibiendo es que es como estar en un campamento de esclavos", dijo Brian Garner, presidente de la pulcro Lea Hall Miners Welfare Centre y el Club Social. Una de las primeras quejas difundidas a través de la ciudad era que los empleados tenian ampollas de las botas de seguridad siendo obligados a usar materiales demasiado baratos o botas del tamaño equivocado. Un ex jefe de taller, que no quiso ser identificado, dijo que siempre le decía a los nuevos trabajadores para proteger sus pies descalzos usasen vaselina. "A continuación, poner los calcetines y despues las botas, porque sé que es un hecho que estas botas van a frotar y causar ampollas y llagas." 

Varios ex trabajadores dijeron que los ordenadores portátiles, que parecen torpes calculadoras científicas con asas y pantallas gigantes, les daban una indicación en tiempo real de si estaban corriendo detrás o por delante de su objetivo y en qué medida. Los administradores también pueden enviar mensajes de texto a estos dispositivos para decirle a los trabajadores que deben acelerar, dijeron. "La gente estaba advertido constantemente sobre cómo hablar el uno al otro por la gerencia, que estaban dispuestos a eliminar cualquier forma de perder el tiempo". 

En un comunicado, Amazon dijo: "Algunas de los puestos de trabajo en nuestros centros de cumplimiento son realmente exigente físicamente, y algunos asociados pueden iniciar entre siete y 15 kilómetros a pie por turno. Informamos de esto en nuestros anuncios de trabajo y durante el proceso de selección y, de hecho, muchos asociados buscar estas posiciones ya que disfrutar de la naturaleza activa de la obra. Como la mayoría de las empresas, tenemos grandes expectativas de desempeño para cada empleado Amazon - administradores, desarrolladores de software, comerciantes y asociados del sitio cumplimiento centro - y es necesario medir el desempeño real contra esas expectativas". 

El ex jefe de taller y otro trabajador describieron el estricto "tres strikes y liberación" (sistema de disciplina)  "liberación" es un eufemismo para conseguir despedido. En los primeros días, la gente fue "liberada" con frecuencia y casi sin previo aviso ni explicación, dijeron los trabajadores. Un gran número fueron despedidos después del primer período ocupado de Navidad, algunos de los cuales habían asumido sus puestos de trabajo permanentes. Chris Martin dice que su trabajo duró menos de una semana después de que tomó un día de descanso para las ampollas y volvió a trabajar el turno de noche en el que estaba fue abruptamente cancelado. 

Esta es la precariedad laboral que tiene más decepcionado a Glenn Watson en el consejo de distrito. "Nuestra definición de un buen empresario es alguien que toma a la gente y les proporciona un empleo sostenible semana tras semana, no alguien que se emplea los trabajadores  una semana y se deshace de ellos, la que viene", dijo. El consejo había entendido Amazon usaría los primeros 12 meses para construir gradualmente su propia fuerza de trabajo, la transferencia de personal de la agencia en su nómina, pero en el último otoño Watson creía que eran todavía sólo unos 200 empleados fijos de Amazon, con el resto de los trabajadores siendo suministrados por Randstad y dos agencias más pequeñas. Un joven paseando fuera del almacén en septiembre pasado dijo que estaba siendo un trabajador de la agencia, a pesar de que había estado allí desde que el almacen abrió sus puestas. Watson dijo que Amazon tenía que enviar los datos de empleo del consejo cada seis meses, pero no lo había hecho. "No teníamos ni idea de Amazon iban a ser tan indiferente a estas cuestiones como lo han sido, ha sido una sorpresa para nosotros Por su intransigencia" dijo. 

En el interior del almacén, los empleados de Amazon usar insignias azules y los trabajadores suministrados por Ranstad deben usar tarjetas verdes. En las funciones más básicas realizan las mismas tareas que los demás por el mismo sueldo de £ 6,20 por hora o menos (el salario mínimo adulto es de £ 6,19), pero los trabajadores Amazon también reciben una pensión y acciones. Un trabajador antiguo que iba por agencia dijo que la perspectiva era ganar una insignia azul, "como una zanahoria, se colgaba constantemente delante de nosotros por la dirección a cambio de llegar a los objetivos". Esta cultura darwiniana de amazon proviene de la parte superior. Jeff Bezos, su presidente ejecutivo, dijo a la revista Forbes el año pasado (cuando se le nombró "el CEO número uno en América del"): "Nuestra cultura es agradable e intensa, pero si el empuje viene empujar, vamos a conformar  ser intensos". 

 Fuente:
Revista financial times

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